Comment photographier les aurores boréales ?

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L’un des phénomènes naturels les plus obsédants sur terre est sans aucun doute les aurores boréales. Cette lumière bleue fascinante est sur la liste de souhaits de nombreux voyageurs, explorateurs et photographes et est l’un des phénomènes naturels les plus photographiés au monde. Mais où l’observer exactement, comment le prédire au mieux et comment le saisir au mieux? Je vais tout vous raconter.

Au cœur du soleil, la fusion nucléaire se déroule tout le temps. Les particules chargées produites par ce processus sont projetées dans l’espace par le soleil. Cela crée un vent solaire qui envoie ces particules dans l’espace à une vitesse incroyable. Après un voyage d’environ 150 millions de km, certaines particules atteignent notre terre. Ce flux de particules est dévié aux pôles par le champ géomagnétique de notre planète et dans notre atmosphère. Là, l’énergie de ces particules solaires est transférée aux atomes d’oxygène et d’azote. Cette énergie est finalement libérée sous la forme d’aurores colorées. Le résultat est un vert incroyable.

Pendant l’activité aérienne, des faisceaux de lumière et des rideaux de lumière peuvent être vus se déplaçant à différentes hauteurs dans le ciel. Parfois, nous pouvons voir des couleurs violettes et rouges, selon le type de particule (azote ou oxygène) auquel le vent solaire est exposé. Avec une activité intense, la lumière dansera dans l’air comme la flamme d’une bougie en mouvement qui semble tomber sur vous dans des mouvements vibrants.

C’est un moment où de nombreux photographes défient les conditions difficiles et attendent des heures dans le froid. Galileo Galilei a donné aux aurores boréales son nom latin aurora borealis: une rencontre avec des dieux. Si vous avez la chance d’observer ce phénomène particulier, vous comprendrez immédiatement pourquoi.

Quand pouvons-nous observer les aurores boréales ?

Bien que cette réaction chimique se produise toute l’année, les aurores arctiques ne sont visibles qu’en automne et en hiver. Il doit être suffisamment sombre pour voir les aurores boréales arctiques. Puisque la réaction a lieu au-dessus de la couche d’ozone, il ne devrait pas y avoir trop de nuages, sinon vous ne verrez rien.

La pollution lumineuse peut également être évitée: recherchez des endroits éloignés des villes et des villages. De cette façon, le ciel sera complètement sombre et vous pourrez observer les aurores arctiques. En outre, vous aurez moins de problèmes avec les tons orange ou jaunes qui rendent la photo étrange. Outre la pollution lumineuse, le clair de lune peut également être un problème. Évitez donc les périodes de pleine lune, mais prévoyez un voyage au nord pendant la nouvelle phase de lune. Il existe toutes sortes d’applications de prédiction de phase de lune que vous pouvez trouver dans cet article.

Enfin, bien sûr, il devrait y avoir une certaine activité solaire. Les aurores boréales sont plus courantes pendant les années chargées. Tous les onze ans, le soleil passe par une telle période active, provoquant plus de taches sombres. Lorsqu’une telle tache solaire est dirigée vers la terre, les particules chargées libérées lors de l’éruption peuvent atteindre l’atmosphère terrestre et provoquer des aurores boréales. Le dernier pic d’activité solaire remonte à 2013. Cela signifie que nous atteindrons à nouveau un pic en 2024, alors commencez à planifier vos vacances d’hiver!

Comment prévoir une aurore boréale ?

Nous avons maintenant vu comment se déroulent les aurores arctiques et vous pouvez les observer dans des conditions optimales, mais comment prédire s’il y aura un phénomène? Heureusement, il existe un certain nombre d’applications et de sites Web qui peuvent vous aider dans ce domaine. Je dois ajouter tout de suite que ces prévisions sont peut-être encore moins fiables que les prévisions météorologiques. Après tout, il y a tellement de variables impliquées que vous devriez toujours les traiter avec un grain de sel. J’ai passé de belles nuits en Norvège où peu d’activité était attendue. J’ai également attendu en vain pendant des heures en Islande lorsque des messages sont venus me faire savoir que l’aurore arctique avait été vue aux Pays-Bas.

Pour prévoir les aurores arctiques, vous devez d’abord consulter les prévisions météorologiques pour la nuit à venir. C’est la quantité de nuages ​​qui vous intéresse le plus. Faites attention aux différents types de nuages: nuages ​​hauts, nuages ​​moyens ou bas. Il peut y avoir quelques nuages, tant que la compensation est suffisante. Parfois, un peu de nébulosité peut même ajouter de la valeur à une image. Le ciel sera-t-il nuageux toute la nuit? Par conséquent, vous n’avez plus besoin de chercher pour profiter d’un sommeil bien mérité. N’oubliez pas que les prévisions météorologiques ne sont pas toujours exactes.

De plus, dans les régions du nord, vous êtes souvent confronté à des phénomènes locaux. Par exemple, un glacier ou une chaîne de montagnes peut avoir un effet énorme sur la météo dans la région. Il pourrait donc y avoir des nuages, bien que cela ait été prévu différemment.

La plupart des photographes basent leurs prédictions sur l’indice Kp, une mesure qui indique l’activité des aurores. Cet indice est représenté par un nombre variant de 0 à 9. Plus ce nombre est élevé, plus le risque d’aurores boréales est grand et plus elles sont actives. Mais cet indice Kp fournit également des données de latitude importantes où l’on peut observer les aurores boréales. Au nord, l’indice Kp 3-4 est suffisant. Pour voir les aurores boréales, vous aurez besoin d’un indice Kp de 8 à 9. Vous n’en verrez pas beaucoup dans les régions nordiques maintenant, car les aurores boréales sont beaucoup plus au sud. Un indice KP élevé n’est pas toujours une garantie de succès.

L’indice Kp détermine également la direction dans laquelle vous devez regarder. Avec un faible indice Kp dans l’extrême nord, vous devrez regarder vers le nord et ne rien voir du tout. Si l’indice Kp est compris entre 4 et 6, les aurores seront visibles principalement très haut dans le ciel, et avec un indice Kp encore plus élevé, vous devrez regarder plus au sud. Auroral Oval vous donnera également des informations sur les chances d’activité. Plus cette zone est verte – ou encore mieux rouge – plus le risque d’aurores boréales est grand à ces endroits.

En plus de l’indice KP, il est également important de visualiser l’activité polaire en temps réel sur www.spaceweatherlive.com/en/auroral-activity/real-time-auroral-activity.html. Plus la vitesse et la densité du vent solaire sont élevées, mieux c’est. La force du champ magnétique interplanétaire (FMI) est également importante. Plus cette valeur Bt est élevée, plus le vent solaire et les conditions géomagnétiques sont forts. Enfin, la direction du vent solaire (valeur Bz) est également importante. Plus cette valeur Bz est négative, plus les chances d’activité sont grandes. Les chances d’aurores sont donc plus grandes lorsque le vent solaire a une vitesse élevée, une densité élevée, un Bt élevé et un Bz faible.

Enfin, pour rendre les choses encore plus compliquées, étudiez les magnétomètres sur https://www.spaceweatherlive.com/fr/activite-aurorale/l-indice-kp.html. L’indice Dst (Disturbance Storm Time) indique l’activité géomagnétique. On peut dire que plus ces chemins sont irréguliers, plus l’interaction avec le champ géomagnétique terrestre est grande. Cela suggère que les vents solaires pénètrent dans notre atmosphère.

Il existe des applications pour vous aider

En plus des sites Web, il existe de nombreuses applications qui peuvent vous aider à prévoir l’activité polaire. Voici un aperçu.

Aurora Forecast : affichez l’activité solaire, l’ovale de l’aurore et l’indice Kp pour l’hémisphère nord et l’hémisphère sud. De cette façon, vous savez s’il existe une possibilité d’aurore boréale et à quelle latitude (indice Kp) elle peut être observée.

Aurora NOW : Visualisez maintenant la valeur Bz, la valeur Bt et la vitesse du vent solaire. Voir l’indice KP et les prévisions d’indice sur 3 jours. Regardez l’aurore ovale et recevez une alerte lorsque l’aurore est réelle.

Aurora Alerts : Affiche la valeur Bz, la vitesse Bt et la densité du vent solaire. Consultez les prévisions météorologiques, les phases mensuelles, les indices KP et les prévisions d’index KP sur plusieurs jours. Affichez l’ovale aurore et définissez les paramètres d’alerte aurore.

Moon Phase Calendar Plus : Affichez la phase de la lune et l’heure à laquelle la lune se lève et descend. Si vous prévoyez un voyage pour photographier des aurores boréales, il vaut la peine d’éviter le clair de lune.

La préparation est la moitié de la bataille

La nuit semble claire et les prévisions sont bonnes, mais où vas-tu? Pour éviter la conduite sans but, il est préférable de commencer les recherches à la lumière du jour ou au crépuscule. Recherchez des endroits avec une vue large, de préférence dans toutes les directions. Pendant les nuits actives, les aurores boréales se déplacent dans le ciel et ne sont pas toujours au même endroit. La nuit, lorsque l’activité est moindre, la lumière sera visible principalement en ligne avec l’horizon au nord. Recherchez des endroits éloignés des grandes villes qui peuvent causer une pollution lumineuse.

Lorsque vous recherchez des spots photo appropriés, vous recherchez également des éléments susceptibles de rendre la photo plus intéressante. Les clichés auroras les plus puissants montrent non seulement la lumière mais aussi les paysages. Les montagnes et les collines sont toujours belles, car leurs silhouettes se détachent magnifiquement à l’horizon. S’ils sont recouverts de neige, cela reflètera les aurores boréales et les montagnes deviendront partiellement bleues. Les lacs sont également des endroits où passer la nuit. Les nuits sans vent, ils se reflètent dans l’environnement, doublant ainsi la lumière. Les maisons délabrées, les cabanes de pêcheurs ou les églises rendent également la photo plus intéressante.

Notez où vous devez garer votre voiture pour ne pas perdre de temps lorsque le spectacle commence. Des applications comme Maps.me vous permettent d’enregistrer tous les types de POI. Vous pouvez donc créer une base de données des endroits intéressants où se produisent des aurores boréales et prendre des notes telles que l’orientation, l’impact de la pollution lumineuse, les parkings, etc. même dans les endroits sans Internet.

De quoi avez-vous besoin comme matériel ?

Pour avoir une bonne image des aurores boréales, vous avez besoin du bon équipement. Pour commencer, vous avez besoin d’un appareil photo plein format. La plus grande taille du capteur vous aidera à prendre des photos de nuit. Plus le capteur est grand, meilleures sont ses performances à des valeurs ISO élevées. Et ceux-ci sont toujours essentiels pour la photographie des aurores boréales.

Outre un bon appareil photo, vous avez également besoin d’un objectif grand angle avec une grande ouverture. Un objectif grand angle vous permet de voir une grande partie du ciel et c’est généralement l’intention. En outre, il est important que cet objectif permette à un faible nombre d’ouverture de capturer autant de lumière que possible. L’objectif f / 2,8 est vraiment le strict minimum.

Certains photographes de nuit exigeants travaillent même avec des objectifs f / 1,8 ou f / 1,4. Évidemment, un bon trépied sera nécessaire, car vous devez toujours faire face à une vitesse d’obturation longue.

Enfin, un phare, une télécommande et des vêtements chauds sont également utiles. L’importance de bons vêtements ne doit pas être sous-estimée. Si vous voulez passer une nuit en hiver dans le Nord, vous devez porter des couches. Dans certains endroits comme la Laponie, vous êtes souvent confronté à des températures allant jusqu’à -20 ° C par temps clair. Ajoutez à cela un peu de vent et les vents froids peuvent chuter jusqu’à -30 ° C. Les températures dans les zones côtières sont plus tempérées en raison de l’influence des courants océaniques chauds, mais l’air marin humide provoque généralement plus de couverture nuageuse là-bas.

Comment capturer les aurores boréales arctiques?

Photographier les aurores boréales arctiques avec une caméra n’est pas facile. Vous travaillerez dans des situations difficiles qui nécessitent le plus de votre appareil et de vous-même. De plus, les aurores arctiques sont très imprévisibles. Vous pouvez être bien préparé et avoir des images dans votre esprit, pour réaliser que la lumière est toujours dans la direction opposée. Je parle d’expérience … Mettez l’appareil photo sur un trépied et utilisez le verrouillage du miroir en conjonction avec la télécommande ou le mode de délai d’exposition pour les utilisateurs de Nikon. Ouvrez une grande ouverture (par exemple f / 2,8) et réglez l’appareil photo sur 800 ISO ou 1600 ISO, en fonction de l’intensité de l’aube et de la quantité de lumière restante.

La mise au point est effectuée manuellement car l’autofocus ne fonctionne pas dans l’obscurité. Si vous souhaitez uniquement photographier le ciel, réglez simplement la mise au point sur l’infini. Pour les lumières polaires à mouvement rapide, la vitesse d’obturation ne doit pas dépasser 15 secondes. Après tout, vous voulez que de belles structures et formes de lumière gèlent. La vitesse d’obturation est-elle trop lente? Ensuite, vous perdez la structure, ce qui se traduira par une brume verte au lieu d’une aurore boréale magnifiquement formée. Dans le cas d’une aurore faible et moins active, la vitesse d’obturation peut être légèrement plus lente. À ce moment, les aurores se manifestent davantage sous la forme d’une bande verte. La vitesse

Vérifiez toujours l’histogramme et ne créez pas d’image trop sombre. Dans l’obscurité, l’écran de la caméra semble toujours beaucoup plus lumineux, donnant la fausse impression que l’image est bien exposée. Après tout, cependant, la photo s’avère souvent trop sombre sur votre ordinateur. L’histogramme est donc le seul moyen de juger si vous avez correctement réglé l’exposition. Faites attention à ce que l’aurore ne s’éteigne pas, sinon vous perdrez des détails dans les lumières et il sera difficile de les restaurer par la suite.

Des réglages pointus

Bien sûr, les images seront beaucoup plus fortes si vous prenez non seulement de la lumière mais aussi un paysage. Comment obtenir un paysage net lors d’une prise de vue avec une faible ouverture et une profondeur de champ très limitée? Dans ce cas, vous pouvez utiliser plusieurs plans. Par exemple, vous pouvez prendre une photo du ciel à f / 2,8 (et donc une vitesse d’obturation plus rapide) puis une deuxième photo avec une ouverture plus grande (et donc une vitesse d’obturation plus lente) pour le paysage. Vous pouvez ensuite combiner le ciel et le premier plan de ces images à l’aide de calques et de masques dans Photoshop.

Une autre méthode (plus complexe) consiste à utiliser l’empilement de la mise au point et à fusionner la netteté de différentes images. Comment faire ?

  • Assurer vos réglages
  • Illuminez le paysage avec une lampe de poche et faites la mise au point manuellement sur le premier plan.
  • Prenez plusieurs photos avec une ouverture de f / 2,8 en tournant la bague de mise au point un peu plus à chaque fois jusqu’à ce que vous atteigniez l’infini. Ce sera votre dernière chance.
  • Combinez ensuite la netteté de ces images dans Photoshop. Fusionnez tous les calques en une seule image. Le résultat est une image nette de l’avant vers l’arrière, seule l’aurore portée paraissait un peu étrange.
  • Créez maintenant un nouveau calque, copiez la dernière image de la série (mise au point à l’infini) et utilisez des calques et un masque pour recombiner le ciel dans cette image avec l’image composite au point.

Profitez !

Comme vous pouvez le lire, prendre des photos des aurores arctiques n’est pas facile et demande beaucoup de travail. Vous avez besoin d’un bon équipement, restez dehors toute la nuit et vos chances de succès sont limitées. Si vous avez la chance d’assister à ce merveilleux phénomène naturel, n’oubliez pas d’en profiter dès le début. Allongez-vous sur le dos dans la neige et laissez ce fascinant spectacle de lumière opérer sa magie sur vous. Une photo réussie n’est qu’un plus!

Les meilleurs endroits pour les aurores arctiques

Tromsø est sans aucun doute l’endroit le plus connu et le plus populaire parmi les chasseurs d’aurores boréales de l’Arctique. Sa situation au nord, à une latitude proche de 70 ° nord, lui donne les meilleures chances de voir les aurores arctiques. Cependant, Tromsø étant une grande ville, il faut généralement conduire un peu pour éviter toute pollution lumineuse.

Les Lofoten et Senja sont situées un peu plus au sud de la Norvège. Ici, vous pouvez combiner des paysages côtiers et montagneux spectaculaires avec un éclairage fascinant.

Kiruna et Abisko sont les sites les plus connus des aurores boréales en Suède.

La partie nord de la Finlande est peu peuplée, ce qui signifie qu’il n’y a pratiquement pas de pollution lumineuse dans les régions de Nellim, Inari et Saariselkä.

Le paysage islandais est à couper le souffle et unique sur notre planète. Cela rend le pays particulièrement attrayant pour le tourisme arctique. Les nuages ​​peuvent parfois être têtus. Cependant, les nuits dans le nord-est de l’Islande sont généralement plus prononcées que dans le sud et le sud-ouest, où vous devez souvent faire face à de violentes tempêtes hivernales.

Photographe amateur pendant de nombreuses années, depuis 2010 j'en ai fait mon métier. Photo de mariages, d'anniversaires, photos d'entreprises ou photographe intérieur, mes shooting varient au fil des saisons.

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